【自然之家·視頻】它是老鼠中的一員,人們卻對它充滿了感謝

揚州發布記者 向家富

提起實驗動物,你第一時間想到的是誰?很多人的答案是“小白鼠”。本期“自然之家”,就帶您去揚州大學看看“實驗小白鼠”。

實驗小白鼠為人類做出了很大貢獻

“過街老鼠,人人喊打。“鼠,讓很多人看見就厭惡,尤其是家里的老鼠。不過,也有讓人喜愛的老鼠,如“倉鼠”,就被很多人作為寵物來飼養。揚州花鳥市場上,也有倉鼠售賣。

還有一類鼠,人們不僅不討厭它們,還很感謝它們。它們就是“實驗小白鼠”。

當然,嚴格來說,“實驗小白鼠”其實只是“實驗鼠”的一類,實驗鼠還包括“實驗大鼠”、“實驗小鼠”等,而且兩者各自還有不少種類。

通俗點說,就是“實驗鼠”中,有很多品種的老鼠。當然,在實驗室長大的“實驗鼠”,是經過科研人員長期選育的品種(品系),更加方便研究(遺傳性狀非常穩定)。人們最為熟悉的“試驗小白鼠”,其實是白化小鼠的后代。

可以說,“實驗鼠”為人類做出了很多很重要的貢獻。

它們最大的貢獻是“代人受過”

揚州大學有很多的實驗動物,而“實驗鼠”是很重要的成員。

一般而言,在實驗室的飼養條件下,小白鼠的壽命可比野外長多了,最長的可長達2年左右。

不過,“實驗鼠”在享受“優待”的同時,也作出了巨大的犧牲,不少的“實驗鼠”在為人類“受過”,而這一點,也正是它們為人類做出的貢獻。從某種程度上說,“實驗鼠”促進了人類的進步。

在揚州,每年為科學研究“獻身”的“實驗鼠”,數量數以萬計。

正是因為“代人受過”,因此科研人員在進行科研實驗時,會像對待人類一樣,盡可能減少它們的痛苦;在日常的飼養管理中,給予它們細致的照顧。

“實驗鼠”有嚴格的“家譜”

實際上,“實驗鼠”的飼養、繁殖都有嚴格的程序和要求。如它們的家譜必須明晰,以此明了它們的“身份”(遺傳背景)。

尤其是對疾病模型鼠,家譜和家族病史更是需要清清楚楚。因為應用研究的不同,“實驗鼠”的類型也不一樣,如“腫瘤鼠”、“糖尿病鼠”等。

“實驗鼠”不僅有“小白”

還有“小黑”、“小灰”

“實驗鼠”中,不僅有小鼠,也有大鼠。從顏色上看,不僅有“小白鼠”,也有“小黑鼠”、“小灰鼠”等。研二學生小商說,“小黑”、“小灰”們也是研究需要,如控制毛發顏色的基因就是研究所需。

揚州大學一間飼養“實驗鼠”的實驗室里,小鼠們住在特制籠舍里,這個籠舍就是它們生活、休憩、玩耍的場所。籠舍里鋪有木屑,可保持環境干燥,方便清潔;每隔一段時間,還需要更換木屑,以保持衛生。

飼養過倉鼠的朋友知道,養籠子中的倉鼠喝水用的是“奶瓶”。“實驗鼠”喝水也是一樣,每一個籠子都配備有一個奶瓶,里面裝的是過濾水,它們口渴了,會直立起身子,用嘴吮吸水。

“實驗鼠”吃的食物,硬度比較高。小商介紹,這種硬度,符合鼠的習性,既可以吃,還可以磨牙。而且,飼養過程中,溫度和濕度要相對穩定。

飼養“實驗鼠”的研究人員,對它們都有特殊的感情。小商說,“實驗鼠”性情都非常溫順,而且也非常可愛,他們天天與它們打交道,確實會有感情,“這就跟飼養寵物一樣,時間長了,自然就生出感情了。”

不過,“實驗鼠”也非常膽小,因此在飼養途中,研究人員也不會刻意去打攪它們。

繁殖能力強

是能成為實驗動物的重要因素

鼠,之所以遍布全球,繁殖周期短(性成熟早)、繁殖快、繁殖多是其重要原因。

在日常的科研中,對“實驗鼠”的需求是比較大的。而“實驗鼠”也“繼承”了野生鼠的超強繁殖能力。因此,在實驗室里,它們也能快速繁殖,以此來滿足實驗需求。 

編輯  曹凱

(作者:向家富)

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